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15.09.2015

GEN+20 Summit in Findhorn, July 2015

By: Alfonso Flaquer

 

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GEN+20 Summit took place this past July, 2015. For the occasion, the usual annual conference of GEN Europe was dressed up to welcome and celebrate the 20th anniversary of GEN International, and the 10th anniversary of Gaia Education. After years of working to define its identity, in 2015 GEN International has unfolded its colourful wings, demonstrating strength, beauty and diversity, assembling delegates and activists from more than 50 countries and 5 different regions of the world. Moreover, this year we were graced by the participation of members of San Jose de Coronado in Colombia, who represented the voice of refugees.

The opening ceremony was led by the 'elders' and founders of the Global Network. This year's conference was made available through online streaming for those who were not able to attend, since the accommodating capacity of the Universal Hall in Findhorn was limited. At one of the hilarious moments, the organisers screened a fragment of footage of the first GEN Conference, shot back in 1985, showing many of the founders of GEN – present in the screening room–saying and doing things, which to this day we continue to say and do on our meetings.

The agenda of the conference was divided into several thematic groups, each compounding of 5 sessions, (North/South Reconciliation, GEN Strategies, Education, EmerGENcies, organization design, etc.), apart from which there where some separate sessions by various interest groups, as well as the usual presentations and moments for celebration and recognition. The participants where barely able to cope with such an abundance of simultaneous happenings. Additionally, the extensive network of neighbourhoods, which Findhorn occupies, made each relocation an adventure, where one would find themselves mesmerised, contemplating the thousands of flowers, plants, birds or insects that inhabit the area. The Incubator of Ecovillages and Communities, a project designed by the Iberian Ecovillage Network (RIE), was given the award of the best European project by the council of GAIA Trust, and three days after the project was granted its final sanction for receiving a donation from European funds, enabling it to disseminate this tool for social transformation among 9 national networks in Europe.

Similarly to what happened last year at the first International Meeting of Ecovillages in Dakar, the disappointing part of the event, once again, was that numerous persons were unable to come due to problems of obtaining visas, while many others couldn’t afford to participate due to the high prices, set by Scottish standard. Another difficult aspect was the enormous pressure of the sheer scale of the event, loaded upon the group of young volunteers who were responsible for running the organization and logistics. Despite the recognition and applause that were given as due, at GEN+20 it became clear that such situations need to be avoided, so that the most active and dedicated of our volunteers don’t burn out. At the annual Assembly of GEN Europe, sociocratic elections model was introduced for electing members of the new Council.

The newly elected Council includes representatives of projects from Sweden (Robert Hall), France (Françoise Janin), Turkey (İnci Gökmen), Spain (Rosalie Poskin) and Germany (Thomas Heuzer, re-elected so as to give continuity to the work of the previous Council). The new Council of GEN Europe was approved by the General Assembly of full members. After examining results of the satisfaction survey about GEN+20 Summit, in the community of Arterra we hope to design a most festive event to celebrate the 20th anniversary of GEN Europe here in Arterra Bizimodu, Navarra, Spain. Our intention is to avoid overloading the program, leaving more space for spontaneity and reflexion, as we are putting ourselves to work, participating in workshops and physical activities aimed at experimenting and research of our solutions.

 

GEN+20 Summit en Findhorn este Julio 2015

GEN+20 Summit Este Julio de 2015, la clásica Conferencia anual del GEN Europa se vistió de gala para acoger y celebrar los 20 años del nacimiento del GEN (Internacional) y el décimo aniversario de la creación de Gaia Education. Tras años intentando definir su propia identidad, GEN Internacional desplegó sus coloridas alas para manifestar su fuerza, belleza y diversidad en pleno 2015, con delegadas y activistas llegadas desde más de 50 países y de las 5 regiones. Además este año tuvimos la presencia y la voz de los refugiados con miembros de la comunidad de San José de Coronado de Colombia.

La ceremonia de apertura incluyó a alguno de los élders de la red global. Llegados para esta ocasión, algunos de los fundadores y benefactores de la GEN estuvieron presentes participando en todo momento con camaradería y sabiduría. La conferencia estuvo este año disponible en streaming para aquellas personas que no hubieran podido venir, ya que por motivos de espacio en el Universal Hall de Findhorn se había limitado el aforo. En uno de los momentos más hilarantes, la organización exhibió un trozo del video grabado durante la primera GEN Conference, allá por 1985, con muchas de las personas fundadoras presentes en la sala diciendo y haciendo las mismas cosas que seguimos haciendo hoy en día en nuestros encuentros...)))

En esta ocasión la agenda se había divido en varios hilos temáticos de 5 sesiones cada uno (Reconciliación Norte /Sur, GEN Estrategias, Educación, EmerGENcias, Diseño organizacional, etc...), además de algunas sesiones únicas de grupos de interés y las usuales presentaciones y momentos de celebración y reconocimiento. Los asistentes no daban abasto a tan gran despliegue de acontecimientos simultáneos; además, la extensa red de barrios que ocupa Findhorn hacía que cada desplazamiento fuera una aventura en donde quedarte ensimismado contemplando alguna de las miles de flores, plantas, aves e insectos que habitan el lugar.

La Incubadora de Ecoaldeas y comunidades, diseñada por miembros de la Red Ibérica de Ecoaldeas fue galardonado con el premio al mejor proyecto europeo por el consejo del GAIA Trust tres días antes de recibir su consagración final al ser bendecida con una partida de fondos europeos para la diseminación de dicha herramienta de transformación social en 9 redes nacionales de nuestro continente.

Una vez más, como sucedió el año pasado durante el primer Encuentro Internacional de Ecoaldeas en Dakkar, la parte negativa del evento fueron las numerosas personas y delegadas que no pudieron llegar por problemas de visado, aunque muchas otras no llegaron por los elevados precios del estándar escocés. Otro momento difícil fue la constatación de la enorme presión que un evento de tal magnitud ejerció sobre el joven grupo de voluntarias encargadas de su organización, logística y bienestar; a pesar de los reconocimientos y aplausos recibidos, quedo patente que situaciones de este tipo se deberían evitar para no quemar a nuestros activistas más voluntariosas.

Durante la Asamblea anual del GEN Europa se introdujeron las elecciones sociocráticas para la elección de los miembros del Consejo renovado; fueron elegidos representantes de proyectos en Suecia (Robert Hall), Francia (Françoise Janin), Turquía (Inci Gökmen), España (Rosalie Poskin) y Alemania (Thomas Heuzer, reelegido para dar continuidad con el anterior Consejo)

Tras leer los resultados de la encuesta de satisfacción de evento enviada tras el GEN+20 Summit, desde la comunidad de Arterra esperamos diseñar un evento más celebrativo para festejar el 20o aniversario del GEN Europe aquí en Arterra Bizimodu, Navarra, España. La intención es de no cargar tanto el programa y dejar más espacios para lo espontáneo y la reflexión, así como meternos manos a la obra y participar en diversos talleres y actividades físicas volcadas a la experiencia y experimentación de nuestras soluciones.

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